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澳洲北部发现有助研究气候变化的约50万年前动物化石

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科学家已证实,澳洲的洞穴探索者无意中发现一个庞大的隧道网,其中藏有的化石,能提供有关动物如何适应气候转变的重要资料,。

昆士兰大学古生物学家柏拉斯(Gilbert Price)称,在澳洲远北部被发现的石灰岩洞穴是「化石的金矿」,有多种动物化石,包括小型老鼠,青蛙和巨型袋鼠。

被发现的地点位于一个偏远的干燥草原上,远古时代,该处是一个雨林。柏拉斯说,那些动物化石能显示重要的线索,有关它们如何适应气候改变,结果进化成它们现今的形态。

该处的最古老化石估计有50万年历史,当时是中澳洲的重大干旱时期,雨林地带缩小,引起了一次灭绝事件。

柏拉斯说研究那些化石旨在找出它们当时如何对气候转变作出回应,这点对现今的情况是适切的。那些化石可与现今的同类动物作出比较,了解它们的进化过程。

化石中的小型动物可能是由狩猎动物如猫头鹰带到洞穴中,而大型动物如2.2米高180公斤重的巨型袋鼠,可能是由洞口掉入洞内。

柏拉斯说研究工作缓慢,因为很难进入那些洞穴。至今他们已设法由洞中取出120公斤藏有很多化石的石块,要用一年时间加以研究。